D3a9fd31 4065 4285 b38c d54cc5f98efb連載・コラム
2016年03月16日

フルタイムワーキングマザーが小学校クラス委員になった話
ワークライフ両立の前に立ちはだかるのは『小1の壁』だけじゃない――

ランドセルと学習机が届き、就学前健診を終え、すっかり1年生気取りの子どもを見ながら、未開の地に挑むこの緊張感…。その先に、今やベルリンの壁よりメジャーになった『小1の壁』が待っている。

…・・・ところが、意外や意外、『小1の壁』は実は小さなハードルの連続であることに気づく。1つ目か2つ目のハードル(入学前数週間の学童通いや、夏休み対応くらいまで)で、自分のキャリア計画(ライフワークバランスのそれぞれの配分)ができあがる。

Aさんも、ここまでは念入りに調べ上げてきた。しかし予期せぬ障害物が隠されていた。

働いていることは理由にならない、の洗礼。

春の初めての保護者会。上の子とあって、会社にはずいぶん前に有給を申請していた。教室の扉を開けると、初回の保護者会なのに欠席が目立つ。担任の先生の挨拶などを終えると、PTA本部役員の立会いのもと、PTAクラス委員を決めるのだという(欠席していた保護者の多くは後から聞いたらこのイベントの“経験者”だったらしい)。

開口一番、「働いていることは辞退の理由にはなりません。」だった。

とはいえクラスの人数も多いし、誰かやってくれるだろうと高を括っていたら、全く決まらず、誰も口を開かないまま時間だけが過ぎていく。ここで口を開いたらアウトだ、そう確信したが、下の子の迎え時間もあるし、この生産性のない沈黙がばかばかしくなったこともあり、「フルタイムで働いていますがお役に立てるなら…。」と言ってしまった。拍手がわいた。

「働いている人もたくさんいるし、月1回の半日だけ会議に出席するくらいなので大丈夫です。」と笑顔で言われ、凍ってしまったがもう遅い。メリットもあるだろうから、腹をくくることにした。

今どき、家電。

クラス委員は連絡網の先頭になるらしかった。そうそう使用することはなかろう、と思っていたのに、多い月で2、3回発生した。勤務中に電話を受け、次の人(2人)に伝える。8割ほどが家電(自宅電話)で、まず出ない。出ないから次の次の人(4人)にかけるが、また出ない。これの繰り返し。今は昭和か…?そうこうしているうちに電車に乗り遅れる始末。伝言ゲームは毎回失敗に終わった。2学期で、メーリングリストかSNSでの運用を提案したが、「メールは気がつかないので」「ガラケーなので」という、たった2人の意見で頓挫した。

平日、出番る。

月1回の会議に加え、保護者の親睦会(ランチ会)もクラス委員の仕事だった。学期に1度とはいえ、一営業日休むことになる。だいたい保護者会開催日に合わせることが多く、近隣の店取り合戦になった。課外学習の引率などのPTAボランティアが不足しているときは必ず駆り出された。そろそろ想定していたワークライフバランスに修正が加わってきた。働いていることは、辞退の理由に相当するじゃないか、少なくとも、今の体制なら。

親睦会で同じテーブルになったお母さんに「PTAは専門家に委託すればいいよね」と話したことがある。非常勤でお医者さんをしているというお母さんが「もっともだ」と、上のお子さんのときにくじ引きでクラス委員になったと話してくれた。会議のほとんどは祖母が出席し、親睦会は有志に任せて自分は何もしなかった。ボランティアは代わりがいるけど、患者さんには自分がいた方がきっといいから、と。PTAも稼働分の報酬があればね、などと議論が弾んだ。

なんとか1年終え、結局、保護者会もほとんど出られず(PTA会議の申し送り事項は毎回書面で配布した)、親睦会も途中退席などで、保護者の顔と名前が半数以上は一致した、という成果と、上の子が卒業までの残り5年間の本部役員免除という印籠を手にした。

「先生方と顔見知りになったり、子どもの様子が見られたりというメリットは確かにあったけれど、自分じゃなければだめだったかというとまったくそうは思えないところに、仕事との差が歴然とあった。ただ、小学生の保護者にこんな役割があることを知らなかったのは情報収集不足。いまだに、もっとうまく運営できたのではないかと考えてしまうところがありますよ(笑)」

ある小学校のAさんの話で、PTAなんて大変だからやるもんじゃないよ、と伝えたいわけではない。事実、PTAの敏腕保護者の中にはバリキャリママも多く存在するらしい。なぜなら、その運営自体が、会社、または組織運営に重なるからだ。ただ、『小学校のハードル』は大小ありながらも本当に多いことに、スタートしてから気づくのだ。そして、乗り越えなければキャリアの継続はできない。

文・二宮かおり


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